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Yoshiko de Forest

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September 20, 1931 - April 19, 2022


Known until the end for her big smile, hearty laugh and tough as nails determination, Yoshiko de Forest (nee Hasegawa) passed away peacefully surrounded by family on 19 April 2022 at the Saul and Claribel Simkin Centre in Winnipeg, MB.

She will always be in the hearts of her children Kevin Ei-ichi, Leah Naoko and Maya Kyoko; son-in-law Donald McLennan; Midori Yamamoto (wife of her late cousin Masaki) and their children Mari, Yuki and Miki; Cousin Mami & husband Koichi Kurosaki and their children Ryuta, Mie and Nana, and her brother and sister-in-law Felix and Marie de Forest and their children Anne-Lisa and Kristoffer.


Yoshiko was born in 1931 in Kyoto, Japan, moving to Okayama at the age of 8 with her mother and sister.  After surviving a firebomb attack of their home and neighborhood during WWII, Yoshiko and family (including her beloved dog, Ruri) moved to the countryside where they lived with friends until the end of the war.  After high school, Yoshiko entered pharmacy school in Kobe, but due to financial difficulties had to withdraw and return to Kyoto to help her mother with her fledgling hotel business. Determined to have a good profession and gain independence, Yoshiko completed her teaching certificate and became a teacher at a local elementary school.  It was during this time that Yoshiko met her future husband, Claude de Forest, a Swiss Canadian traveller who was staying at her mother’s inn.  Yoshiko became Claude’s personal tour guide during his short 2-week stay, which led to a two-year courtship through the mail, culminating in his return to Japan to marry Yoshiko in 1960.

As a new immigrant to Canada, Yoshiko took on being a homemaker and mother with gusto.  She poured her energy into her children, encouraging them to study music, explore art and science, and to excel at school.  She was known for her outstanding cooking skills, and was a generous and gracious hostess to the many guests from all over the world who entered their home.  Through the years, she was always eager to help Japanese visitors and immigrants settle in Winnipeg. Many of these people became lifelong friends.


In addition to raising a family, Yoshiko had many interests including sewing, playing the piano, gardening, spoiling her dogs (Aurora & Hanako), exercising, and reading both Japanese and English literature. She was also an avid patron of the arts, attending many classical music concerts. A life long learner, Yoshiko took English Literature classes at Dakota Collegiate once the kids left home.  After completing numerous language training workshops, she was hired as a Japanese teacher at Dakota, and was an instrumental figure in the development of their Japanese exchange program.  Yoshiko loved going back to Japan, and was able to take annual visits for several years, culminating in an entire year spent in Kyoto on one of Claude’s sabbaticals.  These visits allowed her to reconnect with many old friends and most importantly, her bloodline family.


Her passion for learning and creative expression continued with water colour painting, adventurous cooking, and writing haikus and essays (several which were published in Japanese magazines).  She eagerly learned how to use a computer, and embraced the technology of the day.  Most notable was her profound love and dedication for flamenco dancing, taking up to 3 dance classes a week well into her seventies.


Always a nurturer, Yoshiko cared for her mother-in-law, Esther, allowing her to stay in her own home, and later Claude, who was diagnosed with Alzheimer’s, insisting that he not be institutionalized.  Unfortunately, at age 77, Yoshiko suffered a major stroke months after getting double knee surgery, transforming her life completely. Claude moved to a personal care home, and with her usual tenacity, Yoshiko learned how to walk and talk again, much to the surprise of her doctors. 


Her kids rallied to help her stay at home - Maya moving back home to care for her for the next 13 years, with Kevin in nearby Brandon, and Leah returning to Winnipeg in 2016.  Their devotion to Yoshiko’s care and well-being kept her healthy and alive through her physical decline, as did regular visits from dear friends of all ages.  In particular, Maya’s constant support and dedication helped Yoshiko live a long, dignified life on her own terms. 


In the fall of 2019, at the age of 88, Yoshiko moved to the Saul and Claribel Simkin Centre personal care home.  Months after settling into her new home, the COVID pandemic arrived, bringing with it lockdowns and outbreaks.  Yoshiko declined physically, but was able to survive the past two and a half years with the care given by Simkin staff and the active support of her children.  Her mind still nimble, she continued to attend exercise classes, read, and watch her favorite Japanese TV shows, including rakugo, the news, and of course, her beloved seasonal sumo matches! It was in the last six months that we were lucky enough to find a lovely Japanese companion who allowed her to speak her mother tongue right up until the end.


Many thanks to all of the health care workers that supported Yoshiko over the years, from the home care workers (some who became family) who allowed her to stay in her home for over a decade, and to the endlessly hard-working and dedicated staff on Weinberg 2 at the Simkin Centre who helped her through the pandemic and her many health challenges.  You are all heroes!

In lieu of flowers, we encourage you to make a donation to the Immigrant Centre of Manitoba (click here) or the Winnipeg Humane Society (click here).

Yoshiko's family kindly requests that all of her friends and relatives take a few minutes to honour her memory by watching the photo-biography above. Please, also consider sharing your own photos, memories, and stories by making use of the comment section on this page.



彼女は常に子供たち、ケビン映一、リア直子、マヤ京子の心の中にいます。そして 義理の息子ドナルデ・マクレナン; 山本美登里(いとこのマサキの妻)とその子供たちの 茉莉、祐樹、美樹。 いとこの眞美と夫の黒崎浩一とその子供たちのリュウタ、ミエとナナ、そして彼女の兄と義姉のフェリックスとマリー・デ・フォレストとその子供たちのアンリサとクリストファーの心にあります。


好子は1931年に京都で生まれ、8歳の時に母と妹と一緒に岡山に引っ越しました。 第二次世界大戦中に自宅や近所に焼夷弾攻撃を受けながらも、生き延びた後、好子と家族(愛犬のルリを含む)は、終戦まで同居していた友人と田舎に引っ越しました。 高校卒業後、神戸の薬科大学に入学しましたが、経済的に困窮していたため、母親の旅館経営を手伝うために京都に戻りました。 良い職業を持ち、自立することを決意した好子は、教師の資格を取得し、地元の小学校の教師になりました。 好子が将来の夫である、スイス系カナダ人旅行者のクロード・デ・フォレストに出逢ったのは彼が母親の宿に滞在していた時期でした。 好子は2週間の短い滞在中にクロードの個人的なツアーガイドになりました。1960年に彼が好子と結婚するために再来日するまでの2年間、二人は郵便で交際を続けました。


カナダでの新しい移民として、好子は主婦であり、勇気のある母親でした。 彼女は子供たちにエネルギーを注ぎ、音楽を学ばせ、芸術と科学を探求させ、学業で優秀であるように教育しました。 彼女は優れた調理人で知られており、家に世界中から多くのゲストを招待し、寛大で優雅な接待者でした。 何年にもわたって、日本人の訪問者と移民がウィニペグに定住することを手伝うことにも熱心でした。 これらの人々の多くは生涯の友達になりました。


好子は家族を育てるだけでなく、裁縫、ピアノ演奏、ガーデニング、犬(オーロラと花子)を愛し、運動、英文学の読書など、多くの趣味を持っていました。 また、芸術の熱心な後援者であり、多くのクラシック音楽コンサートに参加しました。 生涯学習者である好子は、子供たちが独立した後、90年代にダコタ高校で英語の授業を受けました。 数多くの語学研修ワークショップを修了した後、ダコタ高校で日本人教師として雇われ、高校生の日本語交換プログラムの開発に尽力しました。 好子は京都に帰るのが大好きで、数年間毎年訪問することができ、クロードのサバティカルの1つで京都で共に過ごした1年間は、最高の時期でした。 これらの訪問により、彼女は多くの古い友人、そして最も重要なことに、血縁の家族に再会することができました。


彼女の学習と創造的な表現への情熱は、水彩画、創作的な料理、俳句やエッセイ(日本の雑誌にいくつか掲載されました)の執筆へと続きました。 彼女は熱心にコンピューターの使い方を学び、当時のテクノロジーを取り入れました。 最も注目に値するのは、フラメンコダンスに対する彼女の深い情熱と献身であり、70歳代まで週に最大3つのダンスクラスを受講しました。


慈愛あふれる好子は、義母のエスターの世話をし、自分の家に同居させましたし、後にアルツハイマー病と診断されたクロードを施設に入れないようにと主張しまた。 残念ながら、77歳のとき、好子は両ひざの手術を受けた数か月後に重度の脳卒中を患い、人生が大きくに変わることとなりました。 クロードはパーソナルケアホームに引っ越し、そして彼女はいつもの粘り強さで、医者の多くを驚かせ、再び歩き、そして話す方法を学びました。

好子の子供たちは彼女が自宅で住むことができるように集まりました。マヤは後の13年間を母親の世話をするために実家に戻り、ケビンは近くのブランドンに、リアは2016年にウィニペグに戻りました。 そして、様々な年齢の親愛なる友人からの定期的な訪問および、彼女自身の熱心な健康への気遣いで、身体的な衰えにもかかわらず、強く生き通すことができました。 特に、マヤの絶え間ないサポートと献身的思いは、好子の、長く威厳のある人生を送る助けとなりました。

2019年の秋、88歳で、好子はソールアンドクラリベルシムキンセンターのパーソナルケアホームに引っ越しました。 彼女が新しい住まいに移ってから数か月後、COVIDのパンデミックが起こり、施設の封鎖とウイルスの発生が生じました。 好子は肉体的に衰退しましたが、シムキンのスタッフのケアと子供たちの積極的な支サポートにより、その後の2年半を生き抜くことができました。 彼女の心は最後まで敏捷であり、リハビリに参加し続け、落語、ニュース、そしてもちろん彼女の愛する季節の相撲を含むお気に入りの日本のテレビ番組を見て過ごしました。終わりに近いころ、幸運にも素晴らしい日本人の友達ができ、最期まで明確に母国語で話すことができました。


好子を10年以上自宅に留まらせてくださった全ての在宅医療のスタッフの方、(家族のようになりました)、そして彼女をサポートしてくださった、シムキンセンター(ウィンバーグ2)のひたすらに勤勉で献身的なスタッフの皆さま、パンデミックの間、彼女の多くの健康上の問題を支えてくださったた多くの医療従事者に感謝します。 あなた方はすべてヒーローです!


献花の代わりに、マニトバ移民センター またはウィニペグヒューマンソサエティ に寄付することをご考慮ださい。


Cremation & Life Celebrations

530 St, Mary Avenue - Winnipeg

204-421-5501 -

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